Tuesday, September 20, 2016

RECORDANDO A UPTON SINCLAIR que nació en un día como hoy pero en 1878



Es difícil hacer que un hombre entienda algo cuando su salario depende de que no lo entienda.


Con el dinero sucede lo mismo que con el papel higiénico; cuando se necesita, se necesita urgentemente.

Yo apunté al corazón del público, y por accidente les dí en el estómago.

El fascismo es el capitalismo, más asesinatos.


(Upton Beall Sinclair; Baltimore, 1878 - Bound Brook, 1968) Novelista y dramaturgo estadounidense de la Escuela Realista de Chicago junto a T. Dreisser, M. Fuller y otros, que llevó la crítica social y los ideales de la lucha política a la ficción testimonial, en novelas como La jungla (1906).
Perteneció a la rama decaída de una antigua y opulenta familia (su padre, entregado al alcohol, era revendedor de licores), y ya desde niño hubo de costearse sus estudios -que llevó a cabo en el College of the City of New York, de Columbia- mediante la composición de narraciones infantiles y novelas cortas de folletín. Se casó muy joven, y vivió pobremente en el campo. En 1915 se trasladó a California.
Aún no cumplidos los veinte años se adhirió al socialismo; nunca, sin embargo, fue un marxista ortodoxo. Los sentimientos de rebelión contra el sistema capitalista y la acusada aversión a los ricos, fuente -según el autor- de todo vicio y desunión de la sociedad, constituyeron la inspiración más inmediata de sus obras, que, con su agresiva y aparentemente documentada veracidad, le convirtieron pronto en uno de los escritores más leídos del mundo; idénticas razones le hacían al mismo tiempo odioso a muchos de sus compatriotas.
No pocos editores conformistas se negaron a publicar sus textos; pero Sinclair perseveró en su contribución a la, según él, cruzada heroica con la que aspiraba a la reforma de la sociedad; y, así, frecuentemente dio a la luz sus obras con acusadas pérdidas. Mientras se perfeccionaba en la universidad escribió sus primeras novelas:El rey Midas (King Midas, 1901), The Journal of Arthur Sterling (su seudónimo, 1903) y Manassas (1904).
En 1906 apareció su reveladora novela La jungla (The Jungle), compuesta luego de una visita a los mataderos de Chicago y que es una descripción dura y realista de las inhumanas condiciones de trabajo en tal industria; la obra dio lugar a una investigación por parte de Roosevelt y del gobierno federal, que culminó en la "Pure Food Legislation" de 1906 y fue acogida favorablemente por amplios sectores de la opinión pública. Sinclair obtuvo de la novela abundantes ingresos, que empleó en una experiencia utópica comunitaria fundando en Englewood (Nueva Jersey) la colonia de Helicon Home (1906), abandonada un año después debido al incendio del edificio y el boicot de la prensa.
En 1917 vio la luz El rey Carbón (King Coal), estudio del sistema a través del cual las compañías carboneras dominaron la vida social y política del Colorado tras la huelga minera de 1914-15; en 1927 apareció ¡Petróleo! (Oil!) obra inspirada en los escándalos de la administración Harding, singularmente en el célebre "Teapot Dome Affair" (escándalo de la reserva petrolera Teapot Dome, de Wyoming), a causa del cual fue condenado por corrupción el ministro del Interior (1921-27); y en 1928 le tocó el turno a Boston, novela fundamentada en el caso de Sacco y Vanzetti, dos revoltosos a quienes, falsamente acusados del robo de los salarios de una industria de calzado, el tribunal de Massachusetts y la clase dominante de Boston condenó a muerte por asesinato.
Candidato socialista de California (1915), Sinclair abandonó el partido cuando éste defendió la inhibición de los Estados Unidos respecto de la primera Guerra Mundial. Presentó luego por cuatro veces la candidatura al gobierno de aquel territorio, aun cuando sin éxito, debido a la intensa oposición del mundo de los negocios, y creó finalmente la E. P. C. (liga para la eliminación de la pobreza en California), que, con el apoyo del aparato electoral demócrata, le llevó casi al cargo de gobernador.
En 1940 inició la serie de novelas acerca de la historia contemporánea, cuyo protagonista indirecto era Lanny Budd, hijo natural de un importante fabricante de armas. La primera obra del conjunto fue El fin del mundo (World's End, 1940), que abarca los años 1913-19; siguieron Entre dos mundos (Between two Worlds, 1941), desde Versalles hasta el "crack" de Wall Street de 1929; Los dientes del dragón(Dragon's Teeth, 1942, premio Pulitzer 1943), acerca del periodo 1930-34; Ancha es la puerta (Wide is the Gate, 19431, sobre las actividades antinazis del Frente Popular francés en la guerra civil de España; Agente presidencial (Presidential Agent, 1944), que llega hasta la conferencia de Munich de 1938, y La cosecha del dragón(Dragon Harvest), Un mundo por conquistar (A World to Win) y Misión presidencial(Presidential Mission), referentes a los acontecimientos de Europa, África septentrional y Oriente en la etapa 1940-43.
La obra de Sinclair, integrada por más de cien textos, difícilmente puede ser considerada como literaria. Incluye opúsculos, estudios sociales, libros para muchachos, ensayos sobre religión, sanidad y telepatía, narraciones, dramas y novelas. Estas últimas suelen basarse en temas de mero reportaje periodístico, y llevan apasionadamente al autor a defender la causa del socialismo como único refugio del individuo aislado y pobre.
Las obras más logradas de Sinclair son las que pertenecen al periodismo puro, en las que se revela maestro; así, Las ganancias de la religión (The profits of Religion, 1918), El tablero de latón (Tre Brass Check, 1919) y El paso de la oca (The Goose-Step, 1923) que se ocupan respectivamente de la religión organizada como instrumento del capitalismo destinado a mantener a los buenos y pobres en el lugar que Dios les asigna, del carácter falso y tendencioso de la prensa y de la instrucción superior en los Estados Unidos. Entre su extensa producción cabe también mencionar El gnomóvil (The Gnomobile, 1936); No pasarán, Story of the Battle of Madrid (1937); Marie Antoinette (1939); A personal Jesus, Biography (1952), yThe Autobiography of Upton Sinclair (1961).
Biografías y Vidas
Vida de Upton Sinclair

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